Чугун — железоуглеродистый сплав, в который входпт углерод, кремний, марганец, фосфор и сера. Углерода в чугуне содержится от 2 до 4,3 % и выше, кремнпя — от 0,5 до 3,5%, марганца — от 0,25 до 1,5%, фосфора — от 0,1 до 0.8 % и серы — от 0,05 до 0,12 %.

Наличие в чугуне разного количества составных эле­ментов предопределяет его различные механические свой­ства: твердость, хрупкость, вязкость И др.

Углерод может быть в чугуне либо связанным с железом хпмпчоскп, образуя цементит, либо выделенным в виде графита. Чем больше в чугуне цементита, тем он тверже и плотнее, п, наоборот, чем большая часть углерода вьпе- лена в виде графита, тем твердость чугуна ниже. Чтобы выделить имеющийся в чугуне углерод в возможно боль­шем количестве в виде графита, необходимо вестп очень медленное охлаждение чугуна.

Поверхностные слои отливки остывают быстрее внут­ренних, поэтому выделение графита происходит в мень­шей мере в поверхностных слоях и в большей — во внутрен­них. Вследствие этого отлитые из чугуна детали могут иметь твердую корку.

Кремнии способствует лучшему выделению углерода в впде графита, вследствие чего твердость чугуна умень­шается.

Марганец помогает углероду связываться химическп с железом, отчего твердость чугуна увеличивается одновременно с повышением его усадки во время осты- ванпя.

Фосфор значительно увеличивает жидкотекучесть чу­гуна, благодаря чему таким чугуном хорошо заливаются самые сложные формы, особенно формы тонкостенных дета­лей. Однако фосфор придает чугуну большую хрупкость, поэтому содержание его в чугуне обычно стремятся умень­шить.

Сера уменьшает жпдкотекучесть чугуна: в расплавлен­ном впде он густой и поэтому плохо заполняет формы отли­ваемых деталей. Кроме того, сера уменьшает прочность чугуна прп повышенных температурах, делая его красно­ломким. Поэтому содержание серы в чугуне насколько возможно снижают.

Кремний и марганец улучшают литейные и механиче­ские свойства чугуна п поэтому являются необходимыми в нем элементамп.                                                                                          „

Фосфор и сера значительно понижают механические свойства чугуна, поэтому содержание каждого из них не должно превышать 0,05—0,12%.