1432108075_nasa_logoNASA утвердило ракету Falcon 9 для запуска большинства космических аппаратов агентства.
Ракета Falcon 9 производства частной компании SpaceX Элона Маска. Как рассказал пресс-секретарь NASA, программа пусковых услуг агентства (Launch Services Program) завершила процесс сертификации, который занял несколько лет. Ракета Falcon 9 получила «зеленый свет» на участие в научных проектах средней степени риска, — сообщает Lenta.ru со ссылкой на Engadget. В эту категорию входят, например, большинство спутников по наблюдению за Землей и многие межпланетные зонды.
Однако для вывода на орбиту самых дорогостоящих и пилотируемых аппаратов разрешением обладают все еще только ракеты Atlas V (компании United Launch Alliance), Delta II (корпорации McDonnell Douglas) и Pegasus XL (Orbital Sciences Corporation).

Сертификация Falcon 9 началась в 2012 году, когда SpaceX выиграла тендер на запуск спутника Jason 3 в рамках совместного американо-французского проекта по измерению свойств морской воды. Старт носителя с Jason 3 запланирован на 22 июля 2015 года. Двухступенчатая ракета должна вывести спутник на высоту 1335 километров над Землей. Там аппарат включит радиовысотомер, с помощью сигналов которого начнет измерять размер волн, рост уровня моря и другие параметры, важные для метеорологов и океанологов.

Ракета-носитель Falcon 9 наиболее известна запусками грузовика Dragon к Международной космической станции. В 2015 году две попытки вернуть многоразовую первую ступень ракеты на Землю в целости окончились неудачей.