Великий анг­лийский физик Ньютон (1643—1727), получив из белого цвета спектр из 7 цветов, показал воз­можность при смешении различных цветов полу­чить другие цвета.. Наука о подборе цветов, их смешении и измерении носит название колори­метрии. Эта наука получила свое развитие в ре­зультате работ немецкого математика Грассмана. Результатом его работ явились следующие поло­жения:

  1. Из любых трех цветов, которые являются не­линейными, можно, смешивая их в различных про­порциях, получить любые другие цвета, В ТОМ числе белый.
  2. Два цвета являются дополнительными, если из их смешения можно получить белый цвет (на­пример, желтый-синий, оранжевый-голубой).
  3. Любые четыре цвета являются линейными, т. е. их можно смешивать и получать любые цве­та.

На основании законов Грассмана и его пред­шественников можно построить неограниченное количество колориметрических систем. Однако, учитывая научные и практические цели, необходи­мо было остановиться на какой-то колориметри­ческой системе, утвержденной в качестве между­народного стандарта. Такой системой и явилась система Х\2, принятая Международной освети­тельной комиссией в 1931 г. Треугольник цветов этой системы построен так, что в его вершинах находятся цвета ХУ2, т. е. красный, зеленый и си­ний. По кривой внутри этого треугольника нахо­дятся все цвета спектра от красного 700 нм че­рез зеленые 546,1 нм до синего 435, 8 нм.

Для получения из этих трех цветов белого цве­та нужно, чтобы яркости их соответствовали соот­ношению 1:4,5907:0,060.

Ньютон предложил изобразить цвета в виде цветового круга, расположив 9 цветов по окруж­ности. Позднее стали изображать цвета в виде круга с 10 и более цветами. Американец Макс­велл и немец Оствальд предложили изображать цвета в виде цветового тела в трехмерном про­странстве. За исходные величины принимаются три характеристики цвета:   цветовой тон,насы­щенность и яркость. Кроме графиков цветов, во всех странах мира создаются атласы цветов. Например, в СССР был издан атлас цветов проф. Е. Б. Рабкина, в США — атлас Максвелла и т. д.